Articles

‘Stresserender dan ooit’: Toelatingen door pandemie verontrusten Harvard-sollicitanten en toelatingsadviseurs

Posted on

Sollicitanten voor de Harvard-klas van 2025 moeten rekening houden met een pandemie die de toegang tot standaardtests heeft beperkt, buitenschoolse activiteiten heeft verstoord en voor velen het laatste jaar van hun middelbare schooltijd ingrijpend heeft veranderd.

Minder dan twee weken nadat het College in maart de meeste studenten uit hun huisvesting op de campus had gezet, gaf de toelatingsafdeling aan junioren van de toenmalige middelbare school het advies dat ze niet zouden worden gestraft voor het niet inleveren van scores van Advanced Placement en SAT-onderwerpentests.

In het licht van de steeds vaker voorkomende sluitingen van testlocaties in het hele land en de annuleringen van tests, actualiseerde het toelatingsbureau van Harvard in juni zijn advies en kondigde aan dat het van de klas van 2025 geen scores van gestandaardiseerde tests zou vragen om voor toelating in aanmerking te komen. Sindsdien heeft elke Ivy League-instelling voor de toelatingscyclus van dit jaar een beleid ingevoerd waarbij toetsen optioneel zijn.

Terwijl het aanvraagseizoen voor de universiteit in volle gang is tijdens een aanhoudende pandemie, zeggen middelbare scholieren die zich aanmelden voor de Class of 2025 nog steeds dat ze zich onzeker en bezorgd voelen over dit herziene beleid voor de volgende Harvard-aanvraagcyclus en hun toelatingsvooruitzichten.

‘Een groot verschil’

De pandemie heeft middelbare scholieren beperkt in hun mogelijkheden om universiteiten te bezoeken en heeft anderen gedwongen hun prioriteiten te verleggen bij het kiezen van hun huis voor de komende vier jaar. Velen hebben de kans gemist om de mogelijkheden van een universiteit persoonlijk te verkennen.

Voormalig toelatingsfunctionaris van de Universiteit van Virginia en collegeconsultant Parke Muth, zei dat externe versies van het verkennen van de campus een heel andere ervaring bieden aan toekomstige studenten.

“Tijdens de lente, zomer en herfst zitten de tourgroepen meestal vol met gezinnen en studenten die op de campus komen om een indruk van de school te krijgen. Nu zijn er online, externe rondleidingen en informatiesessies,” zei Muth. “Dat is een groot verschil.”

Voor sommige kandidaten was het echter alleen een kwestie van voor de pandemie ervaren of ze op Harvard zouden passen. Ricky Andrade, een middelbare scholier uit Key Biscayne (Fla) die van plan is een early action-aanvraag in te dienen, zei dat hij van geluk mocht spreken dat hij al voor het aanmeldingsseizoen de kans had gekregen om de campus te zien.

Advies

“Ik heb geluk dat mijn zus is geweest, want dat betekent dat ik naar Harvard ben geweest en een gevoel van de gemeenschap heb gehad, iets wat ik niet kan zeggen – niet alleen voor andere mensen die naar Harvard gaan solliciteren – maar ook voor mezelf bij andere scholen,” zei Andrade. “

Anderen, zoals Erica S. Choe, een middelbare scholier uit Fort Lee, N.J., die van plan is zich tijdens de reguliere besluitvormingsronde bij Harvard aan te melden, zeiden dat de pandemie haar dwong om na te denken over waar ze heen wil.

“Afstand is nooit een factor geweest, totdat de pandemie toesloeg. Nu ben ik me er meer van bewust. Dus daarom heb ik een aantal scholen van mijn lijst geschrapt,” zei Choe. “Californië was een soort pro voor mij, maar nu is de geografische locatie gedaald naar beneden mijn lijst van prioriteiten en factoren voor als ik overweeg een school.”

Tegzelfdertijd, Choe zei dat ze gelooft dat de economische gevolgen van de pandemie heeft haar wegen factoren zoals kosten van deelname en financiële steun zwaarder dan ze eerder deed.

“De financiële toegankelijkheid en wat ze me kunnen geven in termen van financiële hulp is veel groter geworden, omdat mijn familie door de pandemie echt een harde klap heeft gekregen in termen van ons familiebedrijf,” zei ze.

‘Wat als het niet goed genoeg is?’

Ondanks de inspanningen van hogescholen op het gebied van flexibiliteit, zeggen sommige middelbare scholieren dat ze nog steeds gestrest zijn over hun testscores en hoe ze verstoorde zomeractiviteiten en buitenschoolse activiteiten het beste kunnen laten zien in hun aanvragen.

Met het besluit van het College om test-optioneel te worden voor de aanvraagcyclus van dit jaar, zeiden sommige aanvragers dat ze moesten overwegen of ze hun scores wel of niet moesten indienen. Andrade zei dat hij van plan was om zijn testscores in te dienen, maar dat hij zich in tweestrijd voelde over zijn keuze.

“Ik was van plan om de ACT over te doen. Aan het eind van de dag besloot ik dat de score die ik had goed genoeg was om hem niet over te hoeven doen en dus was ik er tevreden mee,” zei Andrade. “Maar ik weet nog dat ik heel lang heel bang was en dacht: ‘Wat als het niet goed genoeg is? Wat als ik het opnieuw moet doen?’ Het kostte maanden van praten met mijn adviseur en mijn ouders om te beslissen.”

Choe zei dat ze ongelukkig was met de administratie van Advanced Placement tests dit afgelopen voorjaar, gezien haar gebrek aan toegang tot kwaliteit Wi-Fi.

Advertentie

“Ik kreeg uiteindelijk een score waar ik niet echt blij mee was en ik denk niet dat die representatief zou zijn geweest voor mijn score als we hem gewoon in een normale setting hadden afgenomen,” zei Choe.

Zak M. Harris, een voormalig toelatingsdirecteur van Regis College die nu werkt met de adviesgroep InGenius Prep, zei dat studenten en hun families testen niet moeten zien als een “eind-alles, al-alles.”

“Toen ik opkwam voor studenten, kwam het nooit neer op, nou, dit kind heeft een 1540, en dit kind heeft een 1480,” zei Harris over zijn tijd bij toelatingen. “De beslissingen die worden genomen gaan over mensen, gemeenschap, persoonlijkheid.”

Naast de gestandaardiseerde testen heeft de pandemie ook de zomermogelijkheden en buitenschoolse activiteiten van veel aspirant-studenten belemmerd.

Jessica J. Lee, een inwoonster van Leonia, N.J. die zei dat ze zich tijdens de vroege toelatingsronde bij Harvard zou aanmelden, klaagde over het verlies van haar voetbalseizoen, dat twee weken geleden werd afgelast. Lee zei ook dat haar zomerbaan bij het Research Science Institute niet zo’n bevredigende ervaring was in een virtuele omgeving.

Kelvin Kuang, een toekomstige sollicitant uit Washington, D.C., zei dat de pandemie zijn zomerplannen en buitenschoolse deelname drastisch veranderde.

“Mijn ouders zaten zonder werk, dus besloten ik en mijn broers en zussen erop uit te gaan en te proberen werk te vinden,” zei Kuang. “

Kuang zei ook dat hij een onderzoekspositie verloor bij een MIT-zomerprogramma dat werd geannuleerd vanwege de pandemie.

Vooruitkijk

Veel kandidaten voor de Class of 2025 en applicatieadviseurs speculeren over de kortetermijnimplicaties van de pandemie op college-toelatingen.

Aanmelding

Minimaal 340 studenten, die meer dan 20 procent van de Class of 2024 vertegenwoordigen, hebben de inschrijving uitgesteld, een aanzienlijke stijging ten opzichte van de 90 tot 130 studenten die dit in een gemiddeld jaar doen, volgens de website van het College.

Andrade zei dat hij denkt dat het aantal studenten dat de inschrijving voor de Class of 2025 heeft uitgesteld een negatief effect kan hebben op de toelatingskansen van hem en andere kandidaten.

“Ik heb er veel over nagedacht, maar het is de laatste tijd – misschien opzettelijk – ver uit mijn gedachten geweest,” zei Andrade. “Die kansen zullen kleiner worden, of je dat nu leuk vindt of niet. Er is niet veel wat je kunt doen. Je kunt niet uit het niets ruimte maken.”

Nadat Harvard in juli aankondigde dat eerstejaars de enige volledige klas waren die voor de herfst op de campus was uitgenodigd, zei Associate Dean of Students Lauren E. Brandt ’01 dat het College zich “bewust” was van de huisvestingsdruk die zou kunnen ontstaan door studenten die in de komende semesters terugkeren van verlof.

Bay Area-based admissions test expert Jay R. Rosner zei dat hij ook bezorgd is dat de goedkeuring van veel middelbare scholen van dringende, geen schade veroorzakende beoordelingsnormen de druk kan verhogen op degenen die zich in de komende jaren aanmelden.

“We hebben nu deze rangimpact op het laatste jaar. Dat blijkt een vrij grote impact te zijn,” zei Rosner. “Voor het grootste deel krijgen we minder informatie, en het komt dan terug op de studenten om te proberen een beetje creatiever te zijn, om andere projecten of inspanningen te genereren waarover ze kunnen schrijven en die ze aan universiteiten kunnen laten zien om hen meer informatie te geven.”

Sollicitatie-experts zeiden dat ze geloven dat de impact van de pandemie op de sollicitatieprocedure nog onbekend is, maar waarschijnlijk op de lange termijn veranderingen zal uitlokken. De pandemie heeft bijvoorbeeld de aandacht gevestigd op de rol van gestandaardiseerde tests bij toelatingen voor het hoger onderwijs.

Harris zei dat hij denkt dat een toenemend afzien van gestandaardiseerde tests door hogescholen een natuurlijk gevolg is van de inspanningen van vóór de pandemie om de testvereisten te laten vallen.

“Er zijn veel scholen van hoog kaliber die al heel lang test-optioneel zijn, en hun studenten hebben veel succes en gaan ongelooflijke dingen doen binnen en buiten de universiteit,” zei Harris. “Dus ik denk dat het heel interessant zal zijn om te zien hoe het testen er over twee, drie, vijf jaar uitziet en of het nog steeds de wurggreep heeft die het nu heeft op dit hele proces.”

Toch, ondanks de veranderingen in de gestandaardiseerde testen, zei Rosner dat hij gelooft dat andere aspecten van de collegeaanvraag met de tijd weer normaal kunnen worden.

Advies

“Als de impact van COVID wegebt, zal de aard van cijfers en buitenschoolse activiteiten terugkomen naar hun pre-COVID-resonantie,” zei Rosner. “Je zult de diepere en bredere informatie van cijfers hebben. De toelatingsambtenaren zullen buitenschoolse activiteiten hebben om te wegen en te beoordelen.”

In de tussentijd zei Muth dat deze grotere onzekerheden in testen en toelatingen in het algemeen een te grote last kunnen vormen voor degenen die op eigen houtje door aanvragen navigeren.

“Er zijn gewoon zoveel bewegende delen en onbekenden op dit moment,” zei Muth. “Als je niet iemand hebt die de tijd heeft om je daar doorheen te praten, of het nu een adviseur is, een mentor, een vriend, wat dan ook, dan voelt het voor mij gewoon moeilijker en stressvoller dan ooit.”

Staff writer Benjamin L. Fu is te bereiken op [email protected] Volg hem op Twitter @BenFu_2.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *