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‚Stressiger denn je‘: Pandemic-Era Admissions Worry Harvard Applicants and College Admissions Counselors

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Bewerber für Harvards Class of 2025 müssen mit einer anhaltenden Pandemie rechnen, die den Zugang zu standardisierten Tests eingeschränkt, außerschulische Aktivitäten gestört und für viele ihr letztes Highschool-Jahr stark verändert hat.

Nicht einmal zwei Wochen, nachdem das College im März die meisten Studenten aus den Unterkünften auf dem Campus vertrieben hatte, gab die Zulassungsabteilung eine Anleitung für die damaligen High-School-Junioren heraus, dass sie nicht dafür bestraft würden, wenn sie keine Advanced Placement- und SAT-Fachtestergebnisse einreichen würden.

In Anbetracht der zunehmenden Schließung von Testzentren im ganzen Land und der Absage von Tests aktualisierte die Zulassungsstelle von Harvard ihre Anleitung im Juni und kündigte an, dass sie von den Bewerbern der Klasse 2025 keine standardisierten Testergebnisse verlangen würde, um für die Zulassung berücksichtigt zu werden. Seitdem hat jede Ivy-League-Institution testfreie Richtlinien für den diesjährigen Zulassungszyklus eingeführt.

Während die College-Bewerbungssaison in vollem Gange ist, sagten High-School-Senioren, die sich für die Class of 2025 bewerben, dass sie sich immer noch unsicher und besorgt über diese überarbeiteten Richtlinien für den nächsten Harvard-Bewerbungszyklus und ihre Zulassungsaussichten fühlen.

‚Ein großer Unterschied‘

Die Pandemie hat die Möglichkeiten der High-School-Senioren, Colleges zu erkunden, eingeschränkt und andere gezwungen, ihre Prioritäten bei der Entscheidung über ihr Zuhause für die nächsten vier Jahre zu verschieben.

Der ehemalige Zulassungsbeauftragte der University of Virginia und College-Berater Parke Muth sagte, dass die Remote-Versionen der Campus-Erkundung potenziellen Studenten eine ganz andere Erfahrung bieten.

„Im Frühling, Sommer und Herbst sind die Tour-Gruppen typischerweise voll mit Familien und Studenten, die auf den Campus kommen, um ein Gefühl für die Schule zu bekommen. Jetzt gibt es Online-Touren und Informationsveranstaltungen“, sagte Muth. „Das ist ein großer Unterschied.“

Für einige Bewerber war die Einschätzung, ob sie nach Harvard passen würden, jedoch nur durch Erfahrungen vor der Pandemie möglich. Ricky Andrade, gebürtig aus Key Biscayne, Florida, und High-School-Senior, der plant, sich vorzeitig am College zu bewerben, sagte, er habe das Glück gehabt, den Campus vor der Bewerbungssaison mit eigenen Augen sehen zu können.

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„Ich habe Glück, dass meine Schwester nach Harvard gegangen ist, denn das bedeutet, dass ich nach Harvard gegangen bin und ein Gefühl für die Gemeinschaft hatte, was etwas ist, was ich nicht sagen kann – nicht nur für andere Leute, die sich in Harvard bewerben werden – sondern für mich selbst bei anderen Schulen“, sagte Andrade. „Es gibt keinen Ersatz dafür, persönlich vor Ort zu sein.“

Andere wie Erica S. Choe, eine High-School-Seniorin aus Fort Lee, N.J., die sich während der regulären Entscheidungsrunde in Harvard bewerben will, sagten, dass die Pandemie sie gezwungen hat, zu überdenken, wo sie studieren möchte.

„Entfernung war nie ein Faktor, bis die Pandemie zuschlug. Jetzt bin ich mir dessen viel bewusster. Deshalb habe ich einige Schulen von meiner Liste gestrichen“, sagte Choe. „Kalifornien war eine Art Pro für mich, aber jetzt ist die geografische Lage auf meiner Prioritätenliste nach unten gerutscht, wenn ich eine Schule in Betracht ziehe.“

Gleichzeitig sagte Choe, dass sie glaubt, dass die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie sie dazu gebracht haben, Faktoren wie die Kosten für die Teilnahme und die finanzielle Unterstützung stärker zu gewichten als sie es zuvor getan hat.

„Die finanzielle Erreichbarkeit und das, was sie mir an finanzieller Unterstützung geben können, ist sehr gestiegen, weil meine Familie durch die Pandemie einen wirklich harten Schlag in Bezug auf unser Familienunternehmen erlitten hat“, sagte sie.

‚What If It’s Not Good Enough?‘

Trotz der Flexibilitätsbemühungen der Colleges sagen einige Abiturienten, dass sie immer noch gestresst sind wegen ihrer Testergebnisse und wie sie ihre unterbrochenen Sommeraktivitäten und außerschulischen Aktivitäten am besten in ihren Bewerbungen präsentieren können.

Mit der Entscheidung des Colleges, für den diesjährigen Bewerbungszyklus test-optional zu werden, sagten einige Bewerber, dass sie überlegen mussten, ob sie ihre Ergebnisse einreichen sollten oder nicht. Andrade sagte, dass er plant, seine Testergebnisse einzureichen, aber er fühlte sich unschlüssig über seine Entscheidung.

„Ich hatte vor, den ACT zu wiederholen. Am Ende des Tages entschied ich, dass das Ergebnis, das ich hatte, gut genug war, dass ich es nicht noch einmal machen musste, und so war ich damit zufrieden“, sagte Andrade. „Aber ich erinnere mich, dass ich lange Zeit wirklich Angst hatte und dachte: ‚Was, wenn es nicht gut genug ist? Es dauerte Monate, in denen ich mit meinem Berater und meinen Eltern darüber sprach, um mich zu entscheiden.“

Choe sagte, dass sie mit der Verwaltung der Advanced Placement Tests im vergangenen Frühjahr unzufrieden war, da sie keinen Zugang zu qualitativ hochwertigem Wi-Fi hatte.

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„Am Ende bekam ich eine Punktzahl, mit der ich nicht wirklich zufrieden war und ich glaube nicht, dass sie repräsentativ für meine Punktzahl gewesen wäre, wenn wir sie einfach in einer normalen Umgebung gemacht hätten“, sagte Choe.

Zak M. Harris, ein ehemaliger Leiter der Zulassungsabteilung am Regis College, der jetzt mit der Beratungsgruppe InGenius Prep zusammenarbeitet, sagte, dass Studenten und ihre Familien die Tests nicht als „das A und O“ sehen sollten.

„Als ich mich für Studenten einsetzte, ging es nie darum, na ja, dieses Kind hat eine 1540, und dieses Kind hat eine 1480“, sagte Harris über seine Zeit in der Zulassungsabteilung. „

Neben den standardisierten Tests hat die Pandemie auch die Sommermöglichkeiten und außerschulischen Aktivitäten vieler potenzieller Bewerber beeinträchtigt.

Jessica J. Lee aus Leonia, N.J., die sich während der Early-Action-Runde in Harvard bewerben wollte, beklagte den Verlust ihrer Fußball-Saison, die vor zwei Wochen abgesagt wurde. Lee sagte auch, dass ihre Sommerstelle am Research Science Institute in einem virtuellen Format nicht so erfüllend war.

Kelvin Kuang, ein potenzieller Bewerber aus Washington, D.C., sagte, dass die Pandemie seine Sommerpläne und die Teilnahme an außerschulischen Veranstaltungen dramatisch verändert hat.

„Meine Eltern waren ohne Arbeit, also haben ich und meine Geschwister beschlossen, loszuziehen und zu versuchen, Jobs zu finden“, sagte Kuang. „

Kuang sagte auch, dass er eine Forschungsposition bei einem MIT-Sommerprogramm verloren hat, das wegen der Pandemie abgesagt wurde.

Ausblick

Viele Bewerber für die Class of 2025 und Bewerbungsberater spekulieren über die kurzfristigen Auswirkungen der Pandemie auf die College-Zulassung.

Bewerbung

Mindestens 340 Studenten, die mehr als 20 Prozent der Klasse 2024 repräsentieren, haben die Immatrikulation verschoben, ein signifikanter Anstieg von den 90 bis 130 Studenten, die dies in einem typischen Jahr tun, laut der Website des Colleges.

Andrade sagte, dass er glaubt, dass die Anzahl der Studenten, die die Einschreibung in die Klasse 2025 verschoben haben, einen negativen Effekt auf seine und die Aussichten anderer Bewerber auf eine Zulassung haben könnte.

„Ich habe viel darüber nachgedacht, aber es war in letzter Zeit weit weg von meinen Gedanken – vielleicht absichtlich -„, sagte Andrade. „Diese Chancen werden geringer sein, ob man es mag oder nicht. Es gibt nicht viel, was man tun kann.

Nachdem Harvard im Juli bekannt gab, dass die Erstsemester die einzige volle Klasse sind, die für den Herbst auf den Campus eingeladen wurde, sagte die stellvertretende Studiendekanin Lauren E. Brandt ’01, dass sich das College der Belastung durch Studenten, die in zukünftigen Semestern aus der Beurlaubung zurückkehren werden, „bewusst“ sei.

Der in der Bay Area ansässige Zulassungstestexperte Jay R. Rosner sagte, er sei auch besorgt darüber, dass die Einführung von Notfall-Notenstandards an vielen High Schools den Druck auf diejenigen erhöhen könnte, die sich in den nächsten Jahren bewerben.

„Wir haben jetzt diese Notenauswirkungen auf das letzte Jahr. Das stellt sich als ein ziemlich großer Einfluss heraus“, sagte Rosner. „Zum größten Teil bekommen wir weniger Informationen, und das führt dann dazu, dass die Schüler versuchen, ein bisschen kreativer zu sein, andere Projekte oder Unternehmungen zu generieren, über die sie schreiben und den Colleges zeigen können, um ihnen mehr Informationen zu geben.“

Experten für Hochschulzulassungen sagten, dass sie glauben, dass die Auswirkungen der Pandemie auf den Bewerbungsprozess noch unbekannt sind, aber wahrscheinlich langfristig Veränderungen anregen werden. Die Pandemie hat zum Beispiel die Rolle von standardisierten Tests bei der Hochschulzulassung ins Rampenlicht gerückt.

Harris sagte, er glaube, dass ein zunehmender Verzicht auf standardisierte Tests durch die Colleges ein natürliches Ergebnis der Bemühungen vor der Pandemie sei, die Testanforderungen fallen zu lassen.

„Es gibt viele hochkarätige Schulen, die seit langem testfrei sind, und ihre Schüler haben großen Erfolg und machen unglaubliche Dinge innerhalb und außerhalb des Colleges“, sagte Harris. „Ich denke, es wird sehr interessant für mich sein, zu sehen, wie die Tests in zwei, drei, fünf Jahren aussehen und ob sie immer noch den Würgegriff haben, den sie jetzt auf diesen ganzen Prozess haben.“

Trotz der Änderungen bei den standardisierten Tests, sagte Rosner, er glaube, dass andere Aspekte der College-Bewerbung mit der Zeit zur Normalität zurückkehren könnten.

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„Wenn der Einfluss von COVID zurückgeht, wird die Art der Noten und der außerschulischen Aktivitäten zu ihrer Resonanz vor COVID zurückkehren“, sagte Rosner. „Sie werden die tieferen und breiteren Informationen von Noten haben.

In der Zwischenzeit sagte Muth, dass diese größeren Unsicherheiten bei Tests und Zulassungen insgesamt diejenigen übermäßig belasten können, die ihre Bewerbungen auf eigene Faust durchgehen.

„Es gibt im Moment einfach so viele bewegliche Teile und Unbekannte“, sagte Muth. „Wenn man niemanden hat, der die Zeit hat, mit einem darüber zu sprechen, sei es ein Berater, ein Mentor, ein Freund, was auch immer, dann fühlt es sich für mich härter und stressiger an als je zuvor.“

Autor Benjamin L. Fu ist erreichbar unter [email protected] Folgen Sie ihm auf Twitter @BenFu_2.

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