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« Plus stressant que jamais » : Les admissions de l’ère pandémique inquiètent les candidats de Harvard et les conseillers d’admission des collèges

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Les candidats à la classe de 2025 de Harvard doivent compter avec une pandémie en cours qui a limité l’accès aux tests standardisés, perturbé les activités extrascolaires et, pour beaucoup, gravement altéré leur dernière année de lycée.

Moins de deux semaines après que le Collège a expulsé la plupart des étudiants des logements sur le campus en mars, le service des admissions a publié des directives aux juniors du lycée de l’époque selon lesquelles ils ne seraient pas pénalisés s’ils ne soumettaient pas les résultats des tests de Placement Avancé et des sujets du SAT.

A la lumière de l’augmentation des fermetures de sites de tests à travers le pays et des annulations de tests, le bureau des admissions de Harvard a mis à jour ses directives en juin et a annoncé qu’il n’exigerait pas des candidats de la classe de 2025 qu’ils soumettent des résultats de tests standardisés pour être considérés pour l’admission. Depuis lors, chaque institution de l’Ivy League a adopté des politiques d’option de test pour le cycle d’admission de cette année.

Alors que la saison des demandes d’admission à l’université bat son plein pendant une pandémie en cours, les lycéens âgés qui postulent pour la classe de 2025 ont encore dit qu’ils se sentent incertains et préoccupés par ces politiques révisées pour le prochain cycle de demande d’Harvard et leurs perspectives d’admission.

« Une grande différence »

La pandémie a limité les possibilités des lycéens en fin d’études’ d’explorer les collèges et a forcé d’autres à changer leurs priorités au moment de décider de leur maison pour les quatre prochaines années. Beaucoup ont raté l’occasion de visiter les options des collèges en personne.

Ancien responsable des admissions à l’Université de Virginie et consultant universitaire, Parke Muth, a déclaré que les versions à distance de l’exploration des campus offrent une expérience très différente aux futurs étudiants.

« Au printemps, en été et en automne, généralement, les groupes de visite sont remplis de familles et d’étudiants qui viennent sur le campus pour se faire une idée de l’école. Maintenant, il y a des visites en ligne, à distance, et des séances d’information », a déclaré Muth. « C’est une grande différence. »

Pour certains candidats, cependant, jauger s’ils seraient à leur place à Harvard ne venait que des expériences pré-pandémie. Ricky Andrade, un natif de Key Biscayne, en Floride, et un lycéen de dernière année qui prévoit de faire une demande d’action précoce au Collège, a déclaré qu’il avait eu la chance de pouvoir voir le campus par lui-même avant la saison des demandes.

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« J’ai de la chance que ma sœur y soit allée, car cela signifie que je suis allée à Harvard et que j’ai eu un sens de la communauté, ce qui est quelque chose que je ne peux pas dire – non seulement pour d’autres personnes qui vont postuler à Harvard – mais pour moi-même avec d’autres écoles », a déclaré Andrade. « Rien ne remplace le fait d’être là en personne. »

D’autres, comme Erica S. Choe, une lycéenne de dernière année de Fort Lee, N.J., qui prévoit de postuler à Harvard lors du tour de décision régulier, ont déclaré que la pandémie l’a forcée à reconsidérer où elle veut aller.

« La distance n’a jamais été un facteur jusqu’à ce que la pandémie frappe. Maintenant, j’en suis plus consciente. Donc, en raison de cela, j’ai retiré certaines écoles de ma liste », a déclaré Choe. « La Californie était en quelque sorte un pro pour moi, mais maintenant la situation géographique est tombée en bas de ma liste de priorités et de facteurs pour quand je considère une école. »

Dans le même temps, Choe a dit qu’elle croit que l’impact économique de la pandémie lui a fait peser des facteurs comme le coût de la fréquentation et l’aide financière plus lourdement qu’auparavant.

« L’accessibilité financière et ce qu’ils peuvent me donner en termes d’aide financière a beaucoup augmenté, parce que ma famille a pris un coup vraiment dur en raison de la pandémie en termes de notre entreprise familiale », a-t-elle déclaré.

« Et si ce n’était pas assez bon ?’

Malgré les efforts de flexibilité des collèges, certains lycéens en fin d’études disent qu’ils sont toujours stressés par leurs résultats aux tests et par la meilleure façon de mettre en valeur les activités estivales et parascolaires perturbées dans leurs candidatures.

Avec la décision du Collège de devenir facultatif aux tests pour le cycle de candidature de cette année, certains candidats ont dit qu’ils devaient réfléchir à la question de savoir s’ils allaient ou non soumettre leurs résultats. Andrade a dit qu’il avait l’intention de soumettre ses scores de test mais qu’il se sentait en conflit avec son choix.

« J’avais l’intention de repasser l’ACT. À la fin de la journée, j’ai décidé que le score que j’avais était assez bon pour que je n’aie pas besoin de le repasser et j’en étais donc satisfait », a déclaré Andrade. Mais je me souviens que j’ai eu très peur pendant un long moment, en me disant : « Et si ce n’était pas assez bon ? Et si je devais vraiment le repasser ?’ Il m’a fallu des mois de discussion avec mon conseiller et mes parents pour me décider. »

Choe a dit qu’elle n’était pas satisfaite de l’administration des tests Advanced Placement au printemps dernier, étant donné son manque d’accès à un Wi-Fi de qualité.

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« J’ai fini par obtenir un score dont je n’étais pas vraiment satisfait et qui, je pense, n’aurait pas été représentatif de mon score si nous l’avions simplement passé dans un cadre normal », a déclaré Choe.

Zak M. Harris, ancien directeur des admissions au Regis College qui travaille maintenant avec le groupe de consultants InGenius Prep, a déclaré que les étudiants et leurs familles ne devraient pas voir les tests comme une « fin en soi ».

« Quand je défendais les étudiants, cela ne se résumait jamais à, eh bien, cet enfant a un 1540, et cet enfant a comme un 1480 », a déclaré Harris de son temps dans les admissions. « Les décisions qui sont prises concernent les gens, la communauté, l’adéquation de la personnalité. »

En plus des tests standardisés, la pandémie a également entravé les opportunités d’été et les activités extrascolaires de nombreux candidats potentiels.

Jessica J. Lee, une résidente de Leonia, N.J., qui a déclaré qu’elle postulerait à Harvard pendant le tour d’action précoce, a déploré la perte de sa saison de football senior, qui a été annulée il y a deux semaines. Lee a également déclaré que son poste d’été à l’Institut des sciences de la recherche n’était pas une expérience aussi enrichissante dans un format virtuel.

Kelvin Kuang, un candidat potentiel de Washington, D.C., a déclaré que la pandémie a radicalement modifié ses plans d’été et sa participation extrascolaire.

« Mes parents se sont retrouvés sans travail, alors moi, et mes frères et sœurs, avons décidé de sortir et d’essayer de trouver des emplois », a déclaré Kuang. « Je travaille depuis le début de cette pandémie. »

Kuang a également dit qu’il a perdu un poste de recherche dans un programme d’été du MIT qui a été annulé en raison de la pandémie.

Looking Ahead

De nombreux candidats à la classe de 2025 et des consultants en applications spéculent sur les implications à court terme de la pandémie sur les admissions dans les collèges.

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Au moins 340 étudiants représentant plus de 20 % de la classe de 2024 ont reporté leur inscription, une hausse significative par rapport aux 90 à 130 étudiants qui le font dans une année typique, selon le site Web du Collège.

Andrade a déclaré qu’il pense que le nombre d’étudiants ayant reporté leur inscription à la classe de 2025 peut avoir un effet négatif sur ses chances d’admission et celles d’autres candidats.

« J’y avais beaucoup pensé, mais c’était loin de mon esprit – peut-être intentionnellement – récemment », a déclaré Andrade. « Ces chances vont être plus faibles, que cela vous plaise ou non. Il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire. Vous ne pouvez pas créer de l’espace de nulle part. »

Après que Harvard ait annoncé en juillet que les étudiants de première année étaient la seule classe complète invitée sur le campus pour l’automne, le doyen associé des étudiants, Lauren E. Brandt ’01, a déclaré que le collège était « conscient » de la pression sur le logement qui pourrait résulter des étudiants qui reviendront de congés dans les semestres à venir.

L’expert en tests d’admission Jay R. Rosner, basé dans la Bay Area, a déclaré qu’il craignait également que l’adoption par de nombreux lycées de normes de notation d’urgence, sans préjudice, puisse augmenter la pression sur ceux qui postulent dans les prochaines années.

« Nous avons maintenant ces impacts de notes sur la dernière année. Cela s’avère être un impact assez important », a déclaré Rosner. « Pour la plupart, nous recevons moins d’informations, et il revient alors aux étudiants d’essayer d’être un peu plus créatifs, de générer d’autres projets ou entreprises sur lesquels ils peuvent écrire et montrer aux collèges pour leur donner plus d’informations. »

Les experts en admission des collèges ont dit qu’ils pensaient que l’impact de la pandémie sur le processus de demande est encore inconnu, mais qu’il incitera probablement à des changements à long terme. La pandémie, par exemple, a mis en lumière le rôle des tests standardisés dans les admissions dans l’enseignement supérieur.

Harris a déclaré qu’il pense qu’un abandon accru des tests standardisés par les collèges est un résultat naturel des efforts déployés avant la pandémie pour abandonner les exigences en matière de tests.

« Il existe de nombreuses écoles de haut calibre qui ont été facultatives en matière de tests pendant très longtemps, et leurs étudiants ont beaucoup de succès et partent faire des choses incroyables à l’université et en dehors », a déclaré Harris. « Donc, je pense qu’il sera très intéressant pour moi de voir à quoi ressemblent les tests dans deux, trois, cinq ans et s’ils ont encore la mainmise qu’ils ont maintenant sur tout ce processus. »

Pour autant, malgré les changements apportés aux tests standardisés, Rosner a dit qu’il croit que d’autres aspects de la demande d’admission au collège pourraient revenir à la normale avec le temps.

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« À mesure que l’impact de COVID s’estompe, la nature des notes et des activités parascolaires reviendra à sa résonance pré-COVID », a déclaré Rosner. « Vous aurez des informations plus profondes et plus larges grâce aux notes. Les responsables des admissions auront des activités extrascolaires à peser et à évaluer. »‘

En attendant, Muth a déclaré que ces plus grandes incertitudes dans les tests et les admissions en général peuvent surcharger ceux qui naviguent dans les applications par eux-mêmes.

« Il y a juste tellement de parties mobiles et d’inconnues en ce moment », a déclaré Muth.  » Si vous n’avez pas quelqu’un qui a le temps de vous parler de certaines de ces choses, que ce soit un conseiller, un mentor, un ami, peu importe, j’ai l’impression que c’est plus difficile et plus stressant que jamais. « 

L’auteur de la rédaction Benjamin L. Fu peut être joint à [email protected] Suivez-le sur Twitter @BenFu_2.

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