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‘Mais stressante que nunca’: Os candidatos à Pandemia-Era Preocupam os Candidatos a Harvard e os Conselheiros de Admissão às Faculdades

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p>Candidatos à Classe de Harvard de 2025 têm de contar com uma pandemia em curso que tem acesso limitado a testes padronizados, perturbou os extracurriculares, e para muitos, alterou gravemente o seu último ano do ensino secundário.

Menos de duas semanas após o Colégio ter despejado a maioria dos estudantes de alojamento no campus em Março, o departamento de admissões emitiu orientações para os alunos do ensino secundário de então que não seriam penalizados por não submeterem os resultados dos testes de Colocação Avançada e SAT.

Tendo em conta o aumento do encerramento de locais de testes em todo o país e os cancelamentos de testes, o departamento de admissões de Harvard actualizou as suas orientações em Junho e anunciou que não exigiriam que os candidatos da turma de 2025 submetessem quaisquer resultados de testes padronizados para serem considerados para admissão. Desde então, todas as instituições da Ivy League adoptaram políticas de testes-opcionais para o ciclo de admissões deste ano.

Com a época de candidatura à faculdade em pleno andamento durante uma pandemia em curso, os finalistas do secundário que se candidataram à Classe de 2025 ainda disseram sentir-se incertos e preocupados com estas políticas revistas para o próximo ciclo de candidaturas de Harvard e com as suas perspectivas de admissão.

‘A Big Difference’

A pandemia tem limitado as oportunidades dos finalistas do ensino secundário para explorar faculdades e forçou outros a mudar as suas prioridades ao decidir sobre a sua casa para os próximos quatro anos. Muitos perderam a oportunidade de visitar pessoalmente as opções das faculdades.

Former University of Virginia admissions officer and college consultant Parke Muth, disse que as versões remotas de explorar o campus oferecem uma experiência muito diferente aos futuros estudantes.

“Durante a Primavera e Verão e Outono, tipicamente, os grupos turísticos estão cheios de famílias e estudantes que vêm ao campus para se familiarizarem com a escola. Agora, há excursões e sessões de informação online e remotas”, disse Muth. “Isso é uma grande diferença”

Para alguns candidatos, no entanto, medir se se enquadrariam em Harvard provém apenas de experiências pré-pandémicas. Ricky Andrade, um dos principais alunos de Biscayne, nativo de Fla. e finalista do ensino secundário, disse que teve a sorte de ter tido a oportunidade de ver o campus por si próprio antes da época de candidatura.

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“Tenho sorte por a minha irmã ter ido, porque isso significa que eu fui para Harvard e tive uma noção da comunidade, o que é algo que não posso dizer – não só para outras pessoas que se vão candidatar a Harvard – mas para mim próprio com outras escolas”, disse Andrade. “Não há substituto para estar lá pessoalmente”

Outros como Erica S. Choe, uma finalista de liceu de Fort Lee, N.J. que prevê candidatar-se a Harvard durante a ronda de decisão regular, disse que a pandemia a forçou a reconsiderar onde quer frequentar.

“A distância nunca foi um factor até ao ataque pandémico. Agora, sou mais conhecedora disso. Portanto, devido a isso, tirei algumas escolas da minha lista”, disse Choe. “A Califórnia era uma espécie de profissional para mim, mas agora a localização geográfica caiu na minha lista de prioridades e factores para quando estou a considerar uma escola”

Ao mesmo tempo, Choe disse que acreditava que o impacto económico da pandemia a tornou mais pesada do que anteriormente em factores como o custo de frequência e ajuda financeira.

“A acessibilidade financeira e o que eles me podem dar em termos de ajuda financeira aumentou muito, porque a minha família sofreu um duro golpe devido à pandemia em termos do nosso negócio familiar”, disse ela.

‘E se não for suficientemente bom?’

Apesar dos esforços de flexibilidade das faculdades, alguns finalistas do ensino secundário dizem que ainda estão stressados com os resultados dos seus testes e com a melhor forma de mostrar as actividades de Verão interrompidas e extracurriculares nas suas candidaturas.

Com a decisão da faculdade de se tornar opcional para o ciclo de candidaturas deste ano, alguns candidatos disseram que tinham de considerar se deviam ou não apresentar as suas pontuações. Andrade disse que planeia submeter as suas pontuações nos testes, mas sentiu-se em conflito quanto à sua escolha.

“Estava a planear retomar o ACT. No final do dia, decidi que a pontuação que tinha era suficientemente boa para não precisar de a tirar novamente e por isso fiquei satisfeito com ela”, disse Andrade. “Mas, lembro-me que fiquei realmente assustado durante muito tempo, pensando: ‘E se não for suficientemente bom? E se eu precisar de o tomar de novo?” Foram precisos meses de conversa com o meu conselheiro e os meus pais para decidir “

Choe disse que estava descontente com a administração dos testes de Colocação Avançada na Primavera passada, dada a sua falta de acesso a Wi-Fi de qualidade.

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“Acabei por obter uma pontuação com a qual não estava realmente satisfeita e penso que não teria sido representativa da minha pontuação se a tivéssemos obtido apenas num cenário normal”, disse Choe.

Zak M. Harris, um antigo director de admissão no Regis College que agora trabalha com o grupo de consultoria InGenius Prep, disse que os estudantes e as suas famílias não deveriam ver os testes como um “fim tudo, be-tudo”,

“Quando eu estava a defender os estudantes, nunca me resumi a, bem, este miúdo tem um 1540, e este miúdo tem tipo um 1480”, disse Harris sobre o seu tempo nas admissões. “As decisões que estão a ser tomadas têm a ver com pessoas, comunidade, personalidade em forma”

P>Testes padronizados, a pandemia também tem dificultado as oportunidades de verão e extracurriculares de muitos potenciais candidatos.

Jessica J. Lee, uma residente de Leonia, N.J. que disse que se candidataria a Harvard durante a primeira ronda de acção, lamentou a perda da sua época de futebol sénior, que foi cancelada há duas semanas. Lee também disse que a sua posição de Verão no Instituto de Ciências da Investigação não era tão gratificante como uma experiência num formato virtual.

Kelvin Kuang, um potencial candidato de Washington, D.C., disse que a pandemia alterou dramaticamente os seus planos de Verão e a sua participação extracurricular.

“Os meus pais viram-se sem trabalho, por isso eu, e os meus irmãos, decidimos sair e tentar encontrar emprego”, disse Kuang. “Tenho trabalhado num emprego desde o início desta pandemia”

Kuang também disse que perdeu uma posição de investigação num programa de verão do MIT que foi cancelado devido à pandemia.

Looking Ahead

Muitos candidatos à turma de 2025 e consultores de candidatura estão a especular sobre as implicações a curto prazo da pandemia nas admissões universitárias.

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Pelo menos 340 estudantes representando mais de 20% da Classe de 2024 adiaram a matrícula, uma subida significativa dos 90 para 130 estudantes que o fazem num ano típico, de acordo com o website do Colégio.

Andrade disse acreditar que o número de estudantes que adiaram a matrícula para a turma de 2025 pode ter um efeito negativo nas suas perspectivas de admissão e de outros candidatos.

“Tinha pensado muito nisso, mas tem estado longe da minha mente – talvez intencionalmente – recentemente”, disse Andrade. “Essas hipóteses vão ser menores, goste-se ou não”. Não há muito que se possa fazer. Não se pode fazer espaço do nada”

Depois de Harvard ter anunciado em Julho que os caloiros eram a única turma completa convidada ao campus para o Outono, a Reitora Associada dos Estudantes Lauren E. Brandt ’01 disse que o Colégio estava “consciente” da tensão habitacional que poderia resultar dos estudantes que regressariam das folhas de ausência nos semestres futuros.

Especialista em testes de admissão na área da Baía Jay R. Rosner disse que também está preocupado com o facto de muitas escolas secundárias adoptarem padrões de classificação de emergência e sem acidentes com o trabalho de parto que possam aumentar a pressão sobre aqueles que se candidatarem nos próximos anos.

“Temos agora estes impactos de classificação no último ano. Isso acaba por ser um impacto bastante grande”, disse Rosner. “Na sua maioria, estamos a receber menos informação, e depois volta-se a dar aos estudantes para tentarem ser um pouco mais criativos, para gerarem outros projectos ou esforços sobre os quais possam escrever e mostrar às faculdades para lhes darem mais informação”.

Os peritos em admissões universitárias disseram que acreditam que o impacto da pandemia no processo de candidatura ainda é desconhecido, mas que provavelmente irá estimular a mudança a longo prazo. A pandemia, por exemplo, pôs em destaque o papel dos testes padronizados nas admissões no ensino superior.

Harris disse que pensa que um maior abandono dos testes padronizados pelas faculdades é um resultado natural dos esforços pré-pandémicos para abandonar os requisitos de testes.

“Há muitas escolas por aí de alto calibre que têm sido testadas-opcionais durante muito tempo, e os seus alunos estão a ter grande sucesso e a ir fazer coisas incríveis dentro e fora da faculdade”, disse Harris. “Por isso penso que será muito interessante para mim ver como são os testes em dois, três, cinco anos e se ainda tiver o estrangulamento que tem agora em todo este processo”

P>Paralisou, apesar das alterações aos testes padronizados, Rosner disse acreditar que outros aspectos da candidatura à faculdade poderiam voltar ao normal com o tempo.

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“À medida que o impacto da COVID recua, a natureza das notas e extracurriculares voltará à sua ressonância pré-COVID”, disse Rosner. “Terá a informação mais profunda e mais ampla das notas. Os oficiais de admissão terão actividades extracurriculares para pesar e avaliar”‘

Entretanto, Muth disse que estas maiores incertezas nos testes e admissões em geral podem sobrecarregar excessivamente aqueles que navegam por si próprios.

“Há tantas partes móveis e desconhecidas neste momento”, disse Muth. “Se não tiveres alguém que tenha tempo para te falar sobre isso, quer seja um conselheiro, um mentor, um amigo, seja o que for, parece-me mais difícil e stressante do que nunca”.

– O escritor Benjamin L. Fu pode ser contactado em [email protected] Siga-o no Twitter @BenFu_2.

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