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‘Más estresante que nunca’: Las admisiones en la era de la pandemia preocupan a los solicitantes de Harvard y a los consejeros de admisión a la universidad

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Los solicitantes de la clase de 2025 de Harvard tienen que contar con una pandemia en curso que ha limitado el acceso a las pruebas estandarizadas, ha interrumpido las actividades extracurriculares y, para muchos, ha alterado gravemente su último año de escuela secundaria.

Menos de dos semanas después de que el Colegio desalojara a la mayoría de los estudiantes del alojamiento en el campus en marzo, el departamento de admisiones emitió una guía para los estudiantes de último año de secundaria que no serían penalizados por no presentar las puntuaciones de los exámenes de Colocación Avanzada y de las asignaturas del SAT.

A la luz del aumento de los cierres de los sitios de pruebas en todo el país y de las cancelaciones de los exámenes, la oficina de admisiones de Harvard actualizó su guía en junio y anunció que no requerirían que los solicitantes de la Clase de 2025 presentaran ninguna puntuación de pruebas estandarizadas para ser considerados para la admisión. Desde entonces, todas las instituciones de la Ivy League han adoptado políticas de opcionales de pruebas para el ciclo de admisiones de este año.

Con la temporada de solicitudes universitarias en pleno apogeo durante una pandemia en curso, los estudiantes de último año de secundaria que solicitan la Clase de 2025 todavía dijeron que se sienten inciertos y preocupados por estas políticas revisadas para el próximo ciclo de solicitudes de Harvard y sus perspectivas de admisión.

‘Una gran diferencia’

La pandemia ha limitado las oportunidades de los estudiantes de último año de secundaria para explorar las universidades y ha obligado a otros a cambiar sus prioridades a la hora de decidir su hogar para los próximos cuatro años. Muchos perdieron la oportunidad de visitar las opciones universitarias en persona.

El antiguo responsable de admisiones de la Universidad de Virginia y consultor universitario, Parke Muth, dijo que las versiones remotas de la exploración del campus ofrecen una experiencia muy diferente a los futuros estudiantes.

«Durante la primavera, el verano y el otoño, normalmente, los grupos de visita están repletos de familias y estudiantes que vienen al campus para hacerse una idea de la escuela. Ahora, hay visitas en línea, a distancia, y sesiones informativas», dijo Muth. «Esa es una gran diferencia».

Para algunos solicitantes, sin embargo, calibrar si encajarían en Harvard sólo fue posible gracias a las experiencias previas a la pandemia. Ricky Andrade, un nativo de Key Biscayne, Florida, y estudiante de último año de secundaria que planea solicitar la acción anticipada al Colegio, dijo que tuvo la suerte de haber tenido la oportunidad de ver el campus por sí mismo antes de la temporada de solicitudes.

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«Tengo la suerte de que mi hermana fue, porque eso significa que fui a Harvard y tuve un sentido de la comunidad, que es algo que no puedo decir – no sólo para otras personas que van a aplicar a Harvard – pero para mí con otras escuelas», dijo Andrade. «No hay nada que sustituya a estar allí en persona».

Otros, como Erica S. Choe, estudiante de último año de secundaria de Fort Lee, N.J., que prevé solicitar plaza en Harvard durante la ronda regular de decisiones, dijo que la pandemia le obligó a reconsiderar dónde quiere asistir.

«La distancia nunca había sido un factor hasta que llegó la pandemia. Ahora soy más consciente de ello. Así que, debido a eso, he quitado algunas escuelas de mi lista», dijo Choe. «California era una especie de punto a favor para mí, pero ahora la ubicación geográfica ha caído en mi lista de prioridades y factores para cuando estoy considerando una escuela».

Al mismo tiempo, Choe dijo que cree que el impacto económico de la pandemia le ha hecho sopesar factores como el costo de la asistencia y la ayuda financiera con más fuerza que antes.

«La accesibilidad financiera y lo que me pueden dar en términos de ayuda financiera ha aumentado mucho, porque mi familia recibió un golpe muy duro debido a la pandemia en términos de nuestro negocio familiar», dijo.

«¿Y si no es suficiente?»

A pesar de los esfuerzos de las universidades por ser flexibles, algunos estudiantes de último año de secundaria dicen que siguen estresados por sus calificaciones de los exámenes y por cómo mostrar mejor las actividades de verano y las extracurriculares interrumpidas en sus solicitudes.

Con la decisión de la universidad de convertirse en un examen opcional para el ciclo de solicitudes de este año, algunos solicitantes dijeron que tuvieron que considerar si presentar o no sus calificaciones. Andrade dijo que planea presentar sus resultados de la prueba, pero se sintió en conflicto con su elección.

«Estaba planeando volver a tomar el ACT. Al final, decidí que el puntaje que tenía era lo suficientemente bueno como para no necesitar volver a tomarlo y por eso estaba satisfecho con él», dijo Andrade. «Pero recuerdo que estuve muy asustada durante mucho tiempo, pensando: ‘¿Y si no es lo suficientemente bueno? Qué pasa si tengo que volver a tomarlo?» Me llevó meses hablarlo con mi consejero y mis padres para decidirme.»

Choe dijo que estaba descontenta con la administración de los exámenes de Advanced Placement esta pasada primavera, dada su falta de acceso a una Wi-Fi de calidad.

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«Acabé obteniendo una puntuación con la que no estaba realmente contenta y no creo que hubiera sido representativa de mi puntuación si lo hubiéramos hecho en un entorno normal», dijo Choe.

Zak M. Harris, ex director de admisiones de Regis College que ahora trabaja con el grupo de consultoría InGenius Prep, dijo que los estudiantes y sus familias no deberían ver las pruebas como un «fin de todo, todo».

«Cuando abogaba por los estudiantes, nunca se reducía a, bueno, este chico tiene un 1540, y este chico tiene como un 1480», dijo Harris de su tiempo en las admisiones. «Las decisiones que se toman tienen que ver con las personas, la comunidad, el ajuste de la personalidad».

Además de las pruebas estandarizadas, la pandemia también ha obstaculizado las oportunidades de verano y las actividades extracurriculares de muchos posibles solicitantes.

Jessica J. Lee, una residente de Leonia, Nueva Jersey, que dijo que solicitaría la admisión a Harvard durante la ronda de acción temprana, lamentó la pérdida de su temporada de fútbol de último año, que fue cancelada hace dos semanas. Lee también dijo que su puesto de verano en el Instituto de Ciencias de la Investigación no fue una experiencia tan satisfactoria en un formato virtual.

Kelvin Kuang, un posible solicitante de Washington, D.C., dijo que la pandemia alteró drásticamente sus planes de verano y su participación extracurricular.

«Mis padres se encontraron sin trabajo, así que yo, y mis hermanos, decidimos salir y tratar de encontrar trabajos», dijo Kuang. «He estado trabajando en un empleo desde el comienzo de esta pandemia»

Kuang también dijo que perdió un puesto de investigación en un programa de verano del MIT que fue cancelado debido a la pandemia.

Mirando hacia adelante

Muchos solicitantes de la Clase de 2025 y consultores de solicitudes están especulando sobre las implicaciones a corto plazo de la pandemia en las admisiones universitarias.

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Al menos 340 estudiantes que representan más del 20 por ciento de la Clase de 2024 han aplazado la inscripción, un aumento significativo de los 90 a 130 estudiantes que lo hacen en un año típico, según el sitio web del Colegio.

Andrade dijo que cree que el número de estudiantes que aplazaron la inscripción a la Clase de 2025 puede tener un efecto negativo en sus perspectivas de admisión y en las de otros solicitantes.

«Había pensado mucho en ello, pero ha estado lejos de mi mente -quizá intencionadamente- últimamente», dijo Andrade. «Esas posibilidades van a ser menores, nos guste o no. No hay mucho que puedas hacer. No puedes hacer espacio de la nada».

Después de que Harvard anunciara en julio que los estudiantes de primer año eran la única clase completa invitada al campus para el otoño, la decana asociada de estudiantes Lauren E. Brandt ’01 dijo que el Colegio era «consciente» de la tensión de alojamiento que podría resultar de los estudiantes que regresarán de las licencias en los próximos semestres.

El experto en pruebas de admisión de la zona de la bahía, Jay R. Rosner, dijo que también le preocupa que la adopción por parte de muchos institutos de normas de calificación de emergencia y sin daños pueda aumentar la presión sobre los que se presenten en los próximos años.

«Ahora tenemos estos impactos de calificación en el último año. Eso resulta ser un impacto bastante importante», dijo Rosner. «En su mayor parte, estamos recibiendo menos información, y eso redunda en que los estudiantes traten de ser un poco más creativos, de generar otros proyectos o esfuerzos sobre los que puedan escribir y mostrar a las universidades para darles más información».

Los expertos en admisiones universitarias dijeron que creen que el impacto de la pandemia en el proceso de solicitud es aún desconocido, pero que probablemente estimulará el cambio a largo plazo. La pandemia, por ejemplo, puso de relieve el papel de las pruebas estandarizadas en las admisiones a la educación superior.

Harris dijo que cree que un mayor abandono de las pruebas estandarizadas por parte de las universidades es un resultado natural de los esfuerzos previos a la pandemia para eliminar los requisitos de las pruebas.

«Hay muchas escuelas de gran calibre que han optado por las pruebas durante mucho tiempo, y sus estudiantes están teniendo un gran éxito y van a hacer cosas increíbles dentro y fuera de la universidad», dijo Harris. «Así que creo que será muy interesante para mí ver cómo se ven las pruebas en dos, tres, cinco años y si todavía tiene el dominio que tiene ahora en todo este proceso».

Aún así, a pesar de los cambios en las pruebas estandarizadas, Rosner dijo que cree que otros aspectos de la aplicación de la universidad podrían volver a la normalidad con el tiempo.

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«A medida que el impacto de COVID retroceda, la naturaleza de las calificaciones y las actividades extracurriculares volverán a tener la resonancia que tenían antes de COVID», dijo Rosner. «Tendrán la información más profunda y amplia de las calificaciones. Los funcionarios de admisiones tendrán actividades extracurriculares para sopesar y evaluar»‘

Mientras tanto, Muth dijo que estas mayores incertidumbres en las pruebas y las admisiones en general pueden sobrecargar a aquellos que están navegando por las aplicaciones por su cuenta.

«Hay tantas partes móviles e incógnitas en este momento», dijo Muth. «Si no tienes a alguien que tenga tiempo para hablarte de todo eso, ya sea un consejero, un mentor, un amigo, lo que sea, me parece más difícil y más estresante que nunca».

Se puede contactar con el escritor Benjamin L. Fu en [email protected] Síguelo en Twitter @BenFu_2.

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