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Une étude montre que les personnes souffrant d’apnée du sommeil ont un risque élevé de décès

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WESTCHESTER, Ill. – Une étude publiée dans le numéro du 1er août de la revue Sleep montre que les personnes souffrant d’apnée du sommeil sévère ont un risque de mortalité beaucoup plus élevé que les personnes sans apnée du sommeil, et ce risque de décès augmente lorsque l’apnée du sommeil n’est pas traitée.

Les résultats montrent que les personnes souffrant d’apnée du sommeil sévère, qui implique des pauses respiratoires fréquentes pendant le sommeil, ont un risque trois fois plus élevé de mourir, quelle que soit la cause, par rapport aux personnes qui ne souffrent pas d’apnée du sommeil. Ce risque d’apnée du sommeil est représenté par un rapport de risque ajusté de 3,2 après contrôle de l’âge, du sexe et de l’indice de masse corporelle. Lorsque 126 participants ayant déclaré utiliser régulièrement un traitement par pression positive continue (PPC) ont été retirés de l’analyse statistique, le rapport de risque de mortalité toutes causes confondues lié à une apnée du sommeil sévère est passé à 4,3.

« Nous avons constaté que les hommes et les femmes souffrant d’apnée du sommeil dans la population générale – pas les patients – la plupart du temps non diagnostiqués et non traités, avaient une survie plus faible que les personnes sans apnée du sommeil, à IMC, âge et sexe égaux », a déclaré le chercheur principal et auteur principal Terry Young, PhD, professeur d’épidémiologie à l’Université du Wisconsin-Madison.

Selon Young, la plupart des études antérieures sur l’apnée du sommeil et la mortalité ont porté sur des patients orientés vers une évaluation diagnostique clinique du sommeil ; le risque de mortalité lié à l’apnée du sommeil dans la population générale n’a pas été rapporté auparavant.

L’étude était un suivi de 18 ans de 1 522 participants à l’étude permanente de la cohorte du sommeil du Wisconsin, établie en 1988 et portant sur un échantillon aléatoire d’hommes et de femmes de la communauté qui avaient entre 30 et 60 ans au début de l’étude. Après avoir passé une nuit au Centre général de recherche clinique de l’Université du Wisconsin pour une évaluation par polysomnographie, les participants ont été classés en fonction de l’indice d’apnée-hypopnée (IAH), qui correspond au nombre moyen de pauses respiratoires (apnées) et de réductions (hypopnées) par heure de sommeil. Soixante-trois personnes (environ 4 %) souffraient d’apnée du sommeil grave au départ, avec un IAH de 30 ou plus et une fourchette de 30 à 97 apnées et hypopnées par heure. Environ 76 % du groupe d’étude (1 157 personnes) ne présentaient pas d’apnée du sommeil avec un IAH inférieur à cinq.

Pour l’étude de suivi, les registres de décès de l’État et du pays ont été examinés jusqu’au 1er mars 2008, afin d’identifier les participants qui étaient décédés et de noter les causes de décès figurant sur les certificats de décès. Quatre-vingts décès ont été enregistrés, dont 37 décès attribués au cancer et 25 décès attribués aux maladies cardiovasculaires et aux accidents vasculaires cérébraux.

Environ 19 % des participants souffrant d’apnée du sommeil sévère sont décédés (12 décès), contre environ 4 % des participants sans apnée du sommeil (46 décès). Bien que les participants souffrant d’apnée légère du sommeil (IAH de cinq à 14) ou d’apnée modérée du sommeil (IAH de 15 à 29) présentaient un risque de mortalité supérieur de 50 % à celui des participants sans apnée du sommeil, les résultats n’ont pas atteint la signification statistique.

Les ratios de risque de mortalité toutes causes confondues sont restés élevés après d’autres ajustements pour d’autres facteurs tels que le tabagisme, la consommation d’alcool, la durée du sommeil et le cholestérol total. L’apnée du sommeil sévère était associée à une augmentation de la mortalité, que les participants aient ou non souffert de somnolence diurne.

Environ 42 % des décès chez les personnes souffrant d’apnée du sommeil sévère (5 décès sur 12) ont été attribués à une maladie cardiovasculaire ou à un accident vasculaire cérébral, contre 26 % des décès chez les personnes sans apnée du sommeil (12 décès sur 46). Lorsque les 126 participants qui ont déclaré utiliser régulièrement la PPC ont été retirés de l’analyse, le rapport de risque pour la mortalité cardiovasculaire est passé de 2,9 à 5,2 pour les personnes souffrant d’apnée du sommeil grave. Les résultats suggèrent que l’utilisation régulière de la PPC peut protéger les patients souffrant d’apnée du sommeil contre la mort cardiovasculaire.

« J’ai été surpris par l’augmentation des risques lorsque nous avons exclu les personnes qui ont déclaré un traitement par PPC », a déclaré Young. « Nos résultats suggèrent – mais ne peuvent pas prouver – que les personnes diagnostiquées comme souffrant d’apnée du sommeil devraient être traitées, et si la CPAP est le traitement prescrit, son utilisation régulière peut prévenir les décès prématurés. »

Les ajustements statistiques montrent que l’hypertension artérielle, les maladies cardiovasculaires, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète peuvent jouer un rôle dans l’association entre l’apnée du sommeil et la mortalité, mais les mécanismes spécifiques par lesquels l’apnée du sommeil contribue à la mortalité restent flous.

L’étude a été soutenue par des subventions des National Institutes of Health.

Selon l’American Academy of Sleep Medicine, l’apnée obstructive du sommeil (AOS) implique une diminution ou un arrêt complet du flux d’air malgré un effort continu pour respirer. Il se produit lorsque les muscles se relâchent pendant le sommeil, ce qui entraîne l’affaissement des tissus mous à l’arrière de la gorge et bloque les voies aériennes supérieures.

Le traitement le plus courant du SAOS est la thérapie CPAP, qui fournit un flux d’air régulier à travers un masque porté pendant le sommeil. Ce flux d’air maintient les voies respiratoires ouvertes afin d’éviter les pauses respiratoires et de rétablir des niveaux d’oxygène normaux.

Sommeil est le journal officiel de l’Associated Professional Sleep Societies, LLC, une coentreprise de l’American Academy of Sleep Medicine et de la Sleep Research Society.

Pour une copie de l’étude, « Sleep-Disordered Breathing and Mortality : Eighteen-Year Follow-Up of the Wisconsin Sleep Cohort « , ou pour organiser une interview avec un porte-parole de l’AASM, veuillez contacter l’AASM à l’adresse [email protected]

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