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Un estudio muestra que las personas con apnea del sueño tienen un alto riesgo de muerte

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WESTCHESTER, Illinois – Un estudio que se publica en el número del 1 de agosto de la revista Sleep muestra que las personas con apnea del sueño grave tienen un riesgo de mortalidad mucho mayor que las personas sin apnea del sueño, y este riesgo de muerte aumenta cuando la apnea del sueño no se trata.

Los resultados muestran que las personas que tienen apnea del sueño grave, que implica pausas respiratorias frecuentes durante el sueño, tienen un riesgo tres veces mayor de morir por cualquier causa en comparación con las personas que no tienen apnea del sueño. Este riesgo de apnea del sueño está representado por un cociente de riesgo ajustado de 3,2 tras controlar la edad, el sexo y el índice de masa corporal. Cuando se eliminaron del análisis estadístico 126 participantes que declararon haber utilizado regularmente la terapia de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP), la razón de riesgo para la mortalidad por cualquier causa relacionada con la apnea del sueño grave se elevó a 4,3.

«Descubrimos que tanto los hombres como las mujeres con apnea del sueño en la población general -no los pacientes-, en su mayoría sin diagnosticar y sin tratar, tenían una peor supervivencia en comparación con las personas sin apnea del sueño, a igualdad de IMC, edad y sexo», dijo el investigador principal y autor principal Terry Young, PhD, profesor de epidemiología de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Según Young, la mayoría de los estudios anteriores sobre la apnea del sueño y la mortalidad han implicado a pacientes remitidos para una evaluación clínica de diagnóstico del sueño; el riesgo de mortalidad por apnea del sueño en la población general no se ha comunicado previamente.

El estudio fue un seguimiento de 18 años de 1.522 participantes en el Estudio de Cohorte del Sueño de Wisconsin en curso, que se estableció en 1988 e incluyó una muestra aleatoria de hombres y mujeres de la comunidad que tenían entre 30 y 60 años de edad cuando comenzó el estudio. Tras pasar una noche en el Centro de Investigación Clínica General de la Universidad de Wisconsin para ser evaluados mediante polisomnografía, los participantes fueron clasificados según el índice de apnea-hipopnea (IHA), que es el número medio de pausas respiratorias (apneas) y reducciones (hipopneas) por hora de sueño. Sesenta y tres individuos (alrededor del cuatro por ciento) tenían apnea del sueño grave al inicio del estudio, con un IAH de 30 o más y un rango de 30 a 97 apneas e hipopneas por hora. Alrededor del 76 por ciento del grupo de estudio (1.157 individuos) no tenía apnea del sueño con un IAH inferior a cinco.

Para el estudio de seguimiento, se revisaron los registros de defunción estatales y nacionales hasta el 1 de marzo de 2008, para identificar a los participantes que habían fallecido y anotar las causas de muerte que figuraban en los certificados de defunción. Se registraron 80 muertes, incluidas 37 atribuidas al cáncer y 25 atribuidas a enfermedades cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares.

Alrededor del 19 por ciento de los participantes con apnea del sueño grave murieron (12 muertes), en comparación con alrededor del cuatro por ciento de los participantes sin apnea del sueño (46 muertes). Aunque los participantes con apnea del sueño leve (IAH de cinco a 14) o apnea del sueño moderada (IAH de 15 a 29) tenían un riesgo de mortalidad que era un 50 por ciento mayor que los que no tenían apnea del sueño, los resultados no alcanzaron significación estadística.

Los coeficientes de riesgo de mortalidad por todas las causas siguieron siendo elevados tras realizar ajustes adicionales por otros factores como el tabaquismo, el consumo de alcohol, la duración del sueño y el colesterol total. La apnea del sueño grave se asoció con un aumento de la mortalidad, independientemente de que los participantes experimentaran o no somnolencia diurna.

Alrededor del 42 por ciento de las muertes en personas con apnea del sueño grave (5 de 12 muertes) se atribuyeron a enfermedades cardiovasculares o accidentes cerebrovasculares, en comparación con el 26 por ciento de las muertes en personas sin apnea del sueño (12 de 46 muertes). Cuando se eliminaron del análisis los 126 participantes que informaron del uso regular de CPAP, el cociente de riesgo de mortalidad cardiovascular se disparó de 2,9 a 5,2 para las personas con apnea del sueño grave. Los resultados sugieren que el uso regular de CPAP puede proteger a los pacientes con apnea del sueño contra la muerte cardiovascular.

«Me sorprendió lo mucho que aumentaron los riesgos cuando excluimos a las personas que informaron del tratamiento con CPAP», dijo Young. «Nuestros hallazgos sugieren -pero no pueden probar- que las personas diagnosticadas con apnea del sueño deben ser tratadas, y si el CPAP es el tratamiento prescrito, su uso regular puede prevenir la muerte prematura.»

Los ajustes estadísticos muestran que la presión arterial alta, las enfermedades cardiovasculares, los accidentes cerebrovasculares y la diabetes pueden desempeñar un papel en la asociación entre la apnea del sueño y la mortalidad, pero los mecanismos específicos por los que la apnea del sueño contribuye a la mortalidad siguen sin estar claros.

El estudio contó con subvenciones de los Institutos Nacionales de la Salud.

Según la Academia Americana de Medicina del Sueño, la apnea obstructiva del sueño (AOS) implica una disminución o detención completa del flujo de aire a pesar del esfuerzo continuo por respirar. Se produce cuando los músculos se relajan durante el sueño, lo que hace que los tejidos blandos de la parte posterior de la garganta se colapsen y bloqueen las vías respiratorias superiores.

El tratamiento más común para la AOS es la terapia CPAP, que proporciona un flujo de aire constante a través de una máscara que se lleva durante el sueño. Este flujo de aire mantiene las vías respiratorias abiertas para evitar las pausas en la respiración y restablecer los niveles normales de oxígeno.

Sleep es la revista oficial de las Sociedades Profesionales Asociadas del Sueño, LLC, una empresa conjunta de la Academia Americana de Medicina del Sueño y la Sociedad de Investigación del Sueño.

Para obtener una copia del estudio, «Sleep-Disordered Breathing and Mortality: Eighteen-Year Follow-Up of the Wisconsin Sleep Cohort», o para concertar una entrevista con un portavoz de la AASM, póngase en contacto con la AASM en [email protected]

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