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Estudo mostra que as pessoas com apneia do sono têm um elevado risco de morte

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WESTCHESTER, Ill. – Um estudo na edição de 1 de Agosto da revista Sleep mostra que as pessoas com apneia do sono grave têm um risco de mortalidade muito mais elevado do que as pessoas sem apneia do sono, e este risco de morte aumenta quando a apneia do sono não é tratada.

Resultados mostram que as pessoas com apneia do sono grave, que envolve pausas respiratórias frequentes durante o sono, têm três vezes o risco de morrer devido a qualquer causa, em comparação com as pessoas que não têm apneia do sono. Este risco de apneia do sono é representado por uma razão de risco ajustada de 3,2 após controlo para a idade, sexo e índice de massa corporal. Quando 126 participantes que relataram o uso regular da terapia de pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP) foram retirados da análise estatística, a razão de perigo para a mortalidade por todas as causas relacionadas com a apneia grave do sono aumentou para 4,3.

“Verificámos que tanto homens como mulheres com apneia do sono na população geral – não pacientes – na sua maioria não diagnosticados e não tratados, tinham uma sobrevivência mais fraca em comparação com pessoas sem apneia do sono, dado IMC, idade e sexo iguais”, disse o investigador principal e autor principal Terry Young, PhD, professor de epidemiologia na Universidade de Wisconsin-Madison.

De acordo com Young, a maioria dos estudos anteriores sobre apneia e mortalidade do sono envolveram pacientes encaminhados para uma avaliação diagnóstica clínica do sono; o risco de mortalidade por apneia do sono na população em geral não foi previamente reportado.

O estudo foi um seguimento de 18 anos de 1.522 participantes no Estudo de Coorte do Sono de Wisconsin em curso, que foi estabelecido em 1988 e envolveu uma amostra aleatória de homens e mulheres da comunidade que tinham entre 30 e 60 anos de idade quando o estudo começou. Após passar uma noite no Centro Geral de Investigação Clínica da Universidade de Wisconsin para avaliação por polissonografia, os participantes foram categorizados por índice de apneia-hipopneia (IAH), que é o número médio de pausas respiratórias (apneias) e reduções (hipopneias) por hora de sono. Sessenta e três indivíduos (cerca de 4%) tiveram apneia grave do sono na linha de base com um AHI de 30 ou mais e um intervalo de 30 a 97 apneias e hipopneias por hora. Cerca de 76% do grupo de estudo (1.157 indivíduos) não tinham apneia do sono com um AHI inferior a cinco.

Para o estudo de seguimento, os registos de morte estaduais e nacionais foram revistos até 1 de Março de 2008, para identificar os participantes que tinham morrido e para anotar as causas de morte listadas nas certidões de óbito. Foram registadas 80 mortes, incluindo 37 mortes atribuídas ao cancro e 25 mortes atribuídas a doenças cardiovasculares e AVC.

Sobre 19 por cento dos participantes com apneia do sono grave morreram (12 mortes), em comparação com cerca de quatro por cento dos participantes sem apneia do sono (46 mortes). Embora os participantes com apneia do sono leve (IAH de cinco a 14) ou apneia do sono moderada (IAH de 15 a 29) tivessem um risco de mortalidade 50% maior do que aqueles sem apneia do sono, os resultados não alcançaram significado estatístico.

Rácios de prejuizo para a mortalidade por todas as causas permaneceram elevados após ajustes adicionais para outros factores como o tabagismo, o uso de álcool, a duração do sono e o colesterol total. A apneia do sono grave foi associada ao aumento da mortalidade, quer os participantes tivessem ou não tido sonolência diurna.

A cerca de 42% das mortes em pessoas com apneia do sono grave (5 de 12 mortes) foram atribuídas a doenças cardiovasculares ou AVC, em comparação com 26% das mortes em pessoas sem apneia do sono (12 de 46 mortes). Quando os 126 participantes que relataram o uso regular de CPAP foram retirados da análise, a razão de risco para a mortalidade cardiovascular subiu de 2,9 para 5,2 para as pessoas com apneia do sono grave. Os resultados sugerem que o uso regular de CPAP pode proteger os pacientes com apneia do sono contra a morte cardiovascular.

“Fiquei surpreendido com o quanto os riscos aumentaram quando excluímos pessoas que comunicaram tratamento com CPAP”, disse Young. “Os nossos resultados sugerem – mas não podem provar – que as pessoas diagnosticadas com apneia do sono devem ser tratadas, e se CPAP for o tratamento prescrito, a utilização regular pode prevenir a morte prematura”

Ajustamentos estatísticos mostram que a tensão arterial elevada, doenças cardiovasculares, AVC e diabetes podem desempenhar um papel na associação entre apneia do sono e mortalidade, mas os mecanismos específicos pelos quais a apneia do sono contribui para a mortalidade permanecem pouco claros.

O estudo foi apoiado por bolsas dos Institutos Nacionais de Saúde.

De acordo com a Academia Americana de Medicina do Sono, a apneia obstrutiva do sono (AOS) envolve uma diminuição ou paragem total do fluxo de ar, apesar de um esforço contínuo para respirar. Ocorre quando os músculos relaxam durante o sono, causando o colapso dos tecidos moles na parte de trás da garganta e bloqueando as vias aéreas superiores.

O tratamento mais comum para a AOS é a terapia CPAP, que fornece um fluxo de ar constante através de uma máscara que é usada durante o sono. Este fluxo de ar mantém as vias respiratórias abertas para evitar pausas na respiração e restaurar os níveis normais de oxigénio.

Sleep é o jornal oficial da Associated Professional Sleep Societies, LLC, uma empresa conjunta da American Academy of Sleep Medicine e da Sleep Research Society.

Para uma cópia do estudo, “Sleep-Disordered Breathing and Mortality”: Eigh Year Follow-Up of the Wisconsin Sleep Cohort”, ou para marcar uma entrevista com um porta-voz da AASM, por favor contacte a AASM em [email protected]

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